Apolo

Tiempo estimado de lectura: 11 minutos.

Tomado de manera directa de la mitología griega, Apolo era un dios romano que inspiraba la música, la poesía y la imaginación artística. Legislador y sanador, Apolo ponía orden en la raza humana y era la fuente de todos los conocimientos médicos. Además de esto, Apolo era el primordial patrón de los profetas, fuente del don de la profecía. Se creía que residía en Delfos, el centro del pensamiento oracular en el Mediterráneo viejo.

A pesar de que los romanos la mayoría de las veces adoptaban sus deidades de sus homólogos griegos y etruscos, comúnmente se esmeraban por romanizarlas. Sin embargo, Apolo no prosiguió esta tendencia y mantuvo su condición de extranjero y forastero, por lo que su mitología original permaneció prácticamente inalterada. La incorporación de Apolo a la mitología romana resaltó la concepción de los romanos como legítimos herederos de la cultura griega.

A pesar de su condición de extranjero, Apolo era muy querido por los romanos, que lo consideraban una fuente de estabilidad política y conocimiento médico, así como un guardián contra las enfermedades infecciosas.

ETIMOLOGÍA

Como ocurre con muchas deidades griegas, la etimología de «Apolo» ha continuado oscura. Es posible que derive del substantivo heleno arcaico apéllai, que significa «una reunión «, como las que se celebran en las poleis griegas. Esta etimología haría que el nombre «Apolo» se tradujera como «el que reúne» o «el de la reunión «, probablemente en referencia a su reputación como portador del orden civilizado.

Otra oportunidad es que el nombre «Apolo» provenga de las palabras apeilḗ, un sustantivo que significa «promesa, jactancia o amenaza», y apeiléō, la manera verbal que significa «llevar a cabo una promesa, jactancia o amenaza». Tal etimología haría que «Apolo», en expresiones de un erudito, fuera «el dios del alegato autoritario, el que encabeza todo tipo de actos de charla, incluyendo los reinos de la creación de canciones [sic] por norma general y de la poesía en particular «.

ATRIBUTOS

Considerado como el máximo portador de la ley, la razón y la paz, Apolo supervisaba la creación de las constituciones civiles y mantenía el orden popular. También era el patrón de muchas ciudades importantes, como Delfos y Roma.

El papel de Apolo como preservador del cuerpo político se reflejaba en su papel como sanador de los cuerpos. Mediante su hijo Asclepio, Apolo otorgó a la raza humana el don de la medicina. También fue el patrón de los médicos, entre ellos el gran Hipócrates de Cos (ca. 460-370 a.C.). Las teorías médicas de Hipócrates influirían posteriormente en los médicos romanos, como Galeno (129-210 a.C.). Las ideas hipocráticas y galénicas constituirían la base de la teoría y la práctica médica hasta el siglo XVIII.

Exactamente la misma Apolo curaba la patología, también la provocaba. Haciendo un arco de plata, disparaba flechas de peste a todos y cada uno de los que se cruzaban con él, incluidos los aqueos a lo largo de la batalla de Troya. Los romanos consideraban la peste como la ira de Apolo.

Apolo acostumbraba a llevar una lira, su instrumento favorito, y de forma frecuente se le representaba como un joven imberbe. Descrito como «refulgente » y «el sol», a veces se le representaba con rayos de luz que manaban de su cuerpo. Esta luz, literal y metafórica, simbolizaba la iluminación que Apolo otorgaba a sus fieles.

FAMILIA

Apolo era hijo de Júpiter, el rey de todos los dioses, y de Leto, una titánide griega. Su hermana gemela era Diana, la análoga romana de la griega Artemisa. Entre otros muchos, sus hermanastros eran Marte, Vulcano y Juventus.

Joven y lujurioso, Apolo tenía amantes tanto femeninas como masculinas. Entre sus amantes femeninas se encontraban Hécuba (mujer del rey Príamo), Ourea (hija de Poseidón) y las nueve musas. Sus amantes masculinos, por su parte, fueron Adonis (el hombre más hermoso de todo el mundo), Jacinto (un príncipe espartano) y el rey Admetus de Ferae.

Aunque Apolo tuvo muchos hijos, los más populares fueron Asclepio, un famoso médico al que Apolo dio a luz con una cesárea, y Orfeo, un legendario músico y profeta. Otros hijos de Apolo fueron Delfos, Miletos, Tenes, Epidauro, Ceos, Licoras, Syrus, Pisus, Marathus y Chaeron. Todos estos hijos fundarían ciudades homónimas. También fue el padre de los conocidos oráculos Apis, Idmón y Tenerus.

MITOLOGÍA Y ORÍGENES

El mito de Apolo comenzó con su destacable nacimiento de la unión de Júpiter y Leto. Aunque los dos estaban casados cuando Júpiter dejó embarazada a Leto, su matrimonio terminó antes que nacieran sus hijos. La nueva mujer de Júpiter, su celosa hermana Juno, guardaba rencor a todas y cada una de los fanáticos de Júpiter. En el momento en que Juno descubrió que Leto estaba embarazada de Júpiter, desterró al Titán de la Grecia continental y engendró una horrible serpiente marina llamada Pitón para que la persiguiera.

Una aterrorizada Leto vagó de isla en isla, intentando encontrar cobijo y una red social que la apoyara. Mientras que seguía huyendo, oyó la voz de un Apolo nonato que le susurraba desde el vientre, aconsejándole que buscara la pequeña y desierta isla de Delos. Al establecerse en la isla, Leto pronto se encontró en pleno parto. Cuando Juno descubrió el estado de Leto, encarceló a Lucina, la diosa del parto y la partería, impidiéndole atender a Leto.

Tras sufrir las prolongadas agonías del parto, Leto al final trajo al mundo a Diana. Totalmente formada, la precoz Diana se movilizó inmediatamente para contribuir a su madre a dar a luz a su hermano gemelo. Apolo vino al planeta haciendo una espada de bronce, y fue envuelto en una tela blanca sujeta con una banda de oro. La diosa de la ley lo alimentó con néctar y ambrosía, y en pocos días se convirtió en un hombre adulto.

La primera labor de Apolo fue cazar y matar a la Pitón, la bestia que Juno había engendrado para matar a Leto y a sus hijos no nacidos. Tomó sus armas de Vulcano, la deidad artesana, que hizo a Apolo su característico arco de plata. Tras recibir un arco de plata de Vulcano, Apolo siguió la pista de la bestia hasta Delfos y la mató con un disparo experto. Esta historia se convirtió de manera rápida en entre las favoritas de los romanos, que celebraban sus victorias afinando himnos que conmemoraban nuestra victoria de Apolo.

En su juventud, Apolo asimismo descubrió su amor y capacidad por la música. Poco tras el nacimiento de Apolo, el listo dios mensajero Mercurio robó el ganado de Apolo y lo ocultó en una cueva. Mientras que se encontraba escondido, Mercurio mató a una tortuga y usó sus supones y su caparazón para crear una lira, el primer instrumento de esta clase. Apolo recurrió a Júpiter, que acostumbraba a solucionar las disputas entre los dioses, y el rey de los dioses ordenó a Mercurio que devolviera el ganado robado. En el momento en que Mercurio acudió a devolver el ganado, Apolo se fijó en que tocaba la lira y se sintió tan atraído por el instrumento que accedió a aceptarlo en lugar de su rebaño. Apolo no tardó en controlar el instrumento y próximamente fue celebrado como el mucho más grande de todos los músicos.

Tiempo después, el dios rústico Pan comparó su música con la de Apolo. El dios refulgente se indignó ante la comparación y desafió a Pan a un concurso. Los jueces declararon ganador a Apolo, pero el rey Midas de Frigia no estuvo de acuerdo. Como castigo por su insolencia, Apolo maldijo a Midas con orejas de burro.

Las Metamorfosis de Ovidio describen un episodio afín en el que interviene Marsyas, un sátiro que se jactaba de su superioridad musical sobre Apolo. Marsyas también tocaba la flauta, y Apolo no tardó en retarle a un concurso. En el momento en que el concurso se resolvió y Apolo resultó vencedor, castigó la soberbia de Marsyas de manera despiadado. Tras colgar a Marsias de un árbol, Apolo desolló su piel del cuerpo. Luego anudó la piel del sátiro a un árbol y dejó que la sangre fluyese por él.

La primera prueba de la adopción de Apolo en el panteón de roma apareció una vez que una plaga afectara a Roma en el año 433 a.C. En busca de intercesión y clemencia, los romanos edificaron y dedicaron un templo a Apolo Medicus, o «Apolo el Médico». Si bien los proyectos iniciales se completaron en el 431 a.C., el templo próximamente cayó en la ruina. Fue restaurado varias veces durante los siglos, sobre todo por Cayo Sosio en el siglo I a.C.

Tras la peste, Apolo se convirtió en un elemento fijo del culto romano. Los reyes y los funcionarios religiosos consultaban de manera frecuente el oráculo de Delfos, donde Apolo daba inspiración profética. Los romanos también festejaban al dios en festivales, y en el año 212 a.C., durante la Segunda Guerra Púnica con Cartago, instituyeron los Ludi Apollinares, o «Juegos Apolíneos», que incluían combates de gladiadores entre otros pasatiempos espantosos.

Durante el reinado de Augusto (31 a.C.-14 d.C.), el primer emperador de Roma, el culto a Apolo experimentó un aumento de popularidad y relevancia. Gran parte de esto podría atribuirse al propio emperador, que creía que Apolo favorecía su causa en la extendida guerra civil contra los republicanos y Marco Antonio. La guerra final de la guerra civil romana, la batalla naval de Actium en el 31 a.C., tuvo lugar al lado de uno de los santuarios de Apolo en la Grecia continental. Para abonar la deuda que creía tener, Augusto dedicó un botín a Apolo y edificó un nuevo templo en su honor en el monte Palatino.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio